arama

Yepyeni Bir Uzay Aracında Uçan İlk İnsan Olmak

  • paylaş
  • paylaş
  • paylaş
  • paylaş
  • paylaş
  • 720piksel
  • Beğen
    Loading...

Robert Crippen, yeni bir uzay aracında ilk kez uçan tek yaşayan NASA astronotudur. Crew Dragon broşürleri bu hafta seçkin kulübüne katılacak.

NASA astronotları Bob Behnken ve Doug Hurley’nin SpaceX’in Mürettebat Ejderha kapsülünde Uluslararası Uzay İstasyonu’na başlaması bekleniyor. Görev başarılı olursa, kapsül insan uzay uçuşu için sertifikalandırılan tarihte sadece beşinci Amerikan uzay aracı olacak . Bu, Behnken ve Hurley’i sadece yedi uzay aracı test pilotundan oluşan seçkin bir kulübün en yeni üyeleri yapacak. Amerikalılar ilk kez bir uzay aracına bindiğinde, NASA astronotları John Young ve Robert Crippen’in uzay mekiği Columbia’yı Dünya’da birkaç tur atmasıyla 1981’de oldu .

NASA’nın Gemini programı için ilk görevi de geçen Young, 2018’de vefat etti. WIRED, Demo-2 uçuşunun ilk servis uçuşuyla nasıl karşılaştırılabileceğini ve mürettebat için herhangi bir ipucu olup olmadığını öğrenmek için Florida’daki Palm Beach Gardens’taki evinde Crippen’i aradı.

Behnken ve Hurley gibi, Crippen de Hava Kuvvetleri Komutanlığından çıktı ve burada test pilot okuluna kaydolmadan önce bir deniz pilotu olarak görev yaptı. 1966’da Crippen, uzaydaki Amerikan askeri operasyonları için mürettebatlı bir platform olarak hizmet etmesi gereken Hava Kuvvetleri İnsanlı Yörünge Laboratuvarı için astronot adayı olarak seçildi. Ancak program, 1969’da sadece tek bir mürettebatsız test uçuşundan sonra iptal edildi, çünkü Vietnam Savaşı Hava Kuvvetleri’nin bütçesini bozdu. “Bu hayatımın en düşük noktalarından biriydi” diyor.

Yine de, Neil Armstrong ve Buzz Aldrin’in aya inişinden sadece birkaç ay sonra, Crippen NASA astronotu olarak seçildi. Eğitimini tamamladığında, Apollo programı tamamlandı ve ajans insan uzay uçuşu için bir sonraki büyük şeyi planladı: mekik programı. Crippen, Gemini programı için bir test pilotu olan ve sondan bir önceki Apollo misyonu sırasında aya doğru yürüyen kıdemli bir astronot olan Young’la birlikte ilk uçuşundan faydalandı.

Eski bir eli çaylak astronotla eşleştirmek alışılmadık bir seçimdi, ancak Crippen bunun gerekli olduğunu söyledi. “Bir çaylak olduğunuzda, yanınızda bir profesyonel olması güzel,” diye hatırlıyor. “Deneyim tabanlarını olabildiğince hızlı bir şekilde genişletmek isteyen güçler, böylece ilk uçuşlarda sol koltuğa deneyimli birini ve sağ koltuğa çaylak koyuyorlar.” SpaceX’in yaklaşan demo misyonu, kıyaslandığında, gemide iki deneyimli astronot olacak. Behnken ve Hurley uzay mekiği üzerindeki Uluslararası Uzay İstasyonuna birden fazla yolculuk yaptı.

Crew Dragon kapsülü otonom olarak uçacak şekilde tasarlanmasına rağmen , Behnken ve Hurley manuel kontrol sistemlerini test etmek için uçuş sırasında gemiyi kısa süre kullanacaklar. Eğitimlerinin bir parçası olarak , aracı kontrol etmek için Crew Dragon’un dokunmatik ekran arayüzünü kullanarak pratik yapmak için bir simülatör kullanmak zorunda kaldılar . Hurley, bu ayın başlarında yapılan bir röportajda, “Randevu öncesi aşamada manuel yeteneği test edeceğiz ve uzay istasyonuna yaklaştığında emin olmak için yaklaştığımızda,” dedi. “Dragon’un gemide hiç kimse olmadan uçtuğunu gördük, bu yüzden manuel kontrolün mürettebat yönlerini kanıtlamak için oradayız.”

Otomatik sistemler 1970’lerde bugünkü kadar gelişmiş değildi ve uzay mekiği tasarımında çok daha fazla manuel kontrole sahipti. Mekik de elle inmek zorunda kalırken, Mürettebat Ejderha bir paraşüt kullanarak okyanusa sıçrayacaktı. Behnken ve Hurley gibi, Crippen de kendisi ve Young’un uzay mekiğine benzer bir düzlemde simülatörler kullanarak ve iniş yapmak için çok zaman harcadığını söylüyor. Her şey anlattı, Crippen, kendisi ve Young’un mekikte uçmadan önce uçağa iniş yaptıklarını söylüyor.

Demo-2 görevi sırasında Behnken ve Hurley, Uluslararası Uzay İstasyonuna yetişmek için yaklaşık 19 saat yörüngede kalacaklar. Manuel kontrolleri de dahil olmak üzere o zamanın çoğunu Crew Dragon’daki test sistemlerini kullanacaklar. Crippen ve Young , 1981’de ilk seferinde Columbia mekiğini ele geçirdiklerinde, iki gün yörüngede, gemiyi sıkıcıdan geçirerek geçirdiler.

Crippen, testlerin çoğunun, görevlerini yerine getirmek için çok önemli olan mekikin defne kapılarına odaklandığını söylüyor. Kapılar kırılırsa, mekik yüklerini serbest bırakamazdı ve düzgün kapanmazlarsa, yeniden giriş sırasında bir felakete neden olabilir. Crippen, testlerin çoğunun iyi gittiğini söylüyor; en büyük sorun tuvalet ile oldu. “Atık yönetim sistemi başlangıçta oldukça iyi çalıştı, ancak görevin ikinci bölümünde işe yaramadı,” diyor Crippen. “Eğlenceli bir deneyim değildi. Sonunda doğru çalışmaya başlamadan önce bunu düzeltmek için birkaç görev harcadık. ” Crew Dragon kapsülünde de bir tuvalet var, ancak bu ayın başlarında bir basın toplantısında işlevselliği sorulduğunda Hurley ayrıntılara girmeyi reddetti. “Bunu deneyeceğiz ve geri döndüğümüzde size haber vereceğiz,” dedi gazetecilere.

Crippen ve Young 1981’de uçtuğunda, mekik ilk kez uzaya gitmişti. Bu NASA’nın insan uzay uçuşu programı içinde tamamen benzersizdir. Mürettebat, İkizler ve Apollo gibi daha önceki mürettebat programlarının tümü, bir insan kapsüle girmeden önce test uçuşlarını yaptı. SpaceX ayrıca, geçen yıl Mürettebat Ejderhasını test etmek için uzay istasyonuna hazırlanmamış bir görevi tamamladı.

Mürettebatsız servis demolarının olmamasına rağmen, Crippen ilk uçuşta endişeli olmadığını söyledi. “Çok heyecanlandım,” diye hatırlıyor. NASA ve SpaceX arasında irtibat görevi gören Behnken ve Hurley gibi Crippen de uzay mekiği için donanım üreten şirketlerin konsorsiyumu ile çalışmak için çok zaman harcadı. “İşi doğru yapacaklarına çok güveniyorduk,” diye ekliyor Crippen. “Bazı insanlar daha önce insanlı bir uçuş olmadığından endişe ediyordu, ancak John [Young] ve ben ikimiz de gemide olsaydık daha iyi bir başarı şansı olduğunu düşündük.”

Kime sorduğunuza bağlı olarak, NASA’nın servis programı, Amerika’nın insan uzay uçuşu çabalarında olabilecek en iyi ya da en kötü şeydi. Mekiğin, yeniden kullanılabilir bir yörüngeye sahip olarak uzaya erişim maliyetini önemli ölçüde düşürmesi gerekiyordu, ancak bunun yerine NASA’nın maliyetleri balonlandı – her uçuşun 1 milyar dolardan fazla maliyeti vardı. Ancak Crippen, kelimenin tam anlamıyla ve mecazi olarak lansmanına yardımcı olduğu programı savunuyor. Uzay mekiği olmasaydı, Hubble Uzay Teleskobu’nu yörüngede tamir etmenin veya Uluslararası Uzay İstasyonunu inşa etmenin imkansız olacağını söylüyor.

Kırk yıl sonra, SpaceX mekiğin sözünü yerine getirmeyi amaçlıyor. Yeniden kullanılabilir yörünge roket güçlendiricileri sanatını mükemmelleştiren ilk şirket olan SpaceX, insanları yörüngeye gönderme maliyetini önemli ölçüde azaltmayı başardı. Mürettebat Ejderhası’ndaki her koltuk yaklaşık 55 milyon dolara mal oluyor , bu da mekiğin maliyetinin çok altında ve NASA’nın Rus roketlerindeki bir koltuk için ödediğinin neredeyse yarısı .

Rekabetin fiyatları düşürme eğilimi, NASA’nın alanın son on yılda ticarileştirilmesini benimsemesinin bir parçasıdır. Ajans uzay istasyonunu satmak için New York Menkul Kıymetler Borsası’na gitti ve yıllardır ISS’ye kargo ikmal görevleri için SpaceX’e güveniyordu . Crippen, Amerika’nın insanları uzaya gönderebilmesini sağlamak için alan erişim maliyetini düşürmenin kritik olduğunu düşünüyor. Ayrıca İnsanlı Yörünge Laboratuvarı programının aniden iptal edilmesinin ve servis programının değiştirilmeden sona ermesinin ulusal bütçelerin ne kadar bütçenin etkilendiğini hatırlattığını söyledi.

“Bir program göz açıp kapayıncaya kadar gidebilir,” diyor Crippen. “Bu yüzden aya geri dönme planları çok uzak olsa da, mevcut programları biraz korkuyla görüyorum, çünkü çok fazla paraya mal olurlarsa oldukça hızlı bir şekilde iptal edilebilirler.”

İnsanları uzaya fırlatmak, uzay çağının başlangıcından bu yana ulusal ajansların münhasır alanı oldu ve Crippen, pilotu NASA tarafından başlatılan bir uzay aracını test eden son Amerikan astronotu haline gelebilir. Behnken ve Hurley yörüngeye geldiğinde, ticari mürettebatlı uzay uçuşları dönemini başlatacaklar ve uzay aracı test pilotlarının özel kulübünde Crippen’e katılacaklar. Astronotlara tek tavsiyesi mi? “Tadını çıkar.”